比國老婦雙重感染變種亡

  染Alpha和Beta毒株 檢測不足個案被低估

  比利時出現全球首宗經醫學研究確認的「雙重感染」變種新冠病毒個案,一名在3月因新冠肺炎去世的90歲老婦,被驗出同時感染最初在英國發現的Alpha變種病毒,以及最初在南非發現的Beta變種病毒,懷疑是先後透過兩名不同的患者感染。由於這名未有接種疫苗的老婦在確診後病情急劇惡化,短短5日後便去世,專家不排除可能與雙重感染有關。專家亦提醒,由於針對變種病毒的檢測不足,類似的「雙重感染」個案可能比想像中更多。

  同時感染兩種變種病毒的老婦是獨居長者,沒有接種新冠疫苗,3月她因為多次跌倒被送往比利時阿爾斯特的OLV醫院治療,未幾出現呼吸道感染病徵,同日確診染疫。報道指,老婦血氧水平最初良好,但其後病情急速惡化,入院5天後便告不治。

  疑從上門看護身上染病

  醫護人員之後檢測老婦是否帶有「引起關注的變異株」,發現老婦身上同時存在Alpha和Beta變種病毒。負責研究老婦病例的OLV醫院分子生物學家范科爾本亨指出,兩種變種病毒當時正在比利時流行,老婦雖然獨居,但經常有不同看護上門照料,懷疑老婦或分別從兩個人身上感染不同變種病毒,「遺憾的是,我們不知道她是如何受感染。」范科爾本亨說,現階段很難判定雙重感染是否導致老婦病情迅速惡化。

  巴西葡國曾見類似個案

  有關老婦病例的研究結果於正在舉行的歐洲臨床微生物及感染症會議上發表,尚未提交醫學期刊刊登。范科爾本亨表示,目前雖然沒有其他已公開的類似雙重感染個案,但認為這個現象被醫學界低估,原因是對於變種病毒的檢測次數相當有限,呼籲應該加強相關檢測。

  此前巴西和葡萄牙都曾有過雙重感染個案的報道。巴西科學家曾於1月表示,當地兩名患者同時感染兩種變種病毒,包括最初在巴西發現的Gamma變種病毒,不過相關病例研究報告尚未在醫學期刊發表。葡萄牙最近亦發現一名17歲少年在感染新冠病毒的康復期間,再感染另一種變種病毒。英國華威大學分子生物學教授勞倫斯·揚認為,出現雙重感染個案並不意外,患者可能是被同樣屬「雙重感染」人士,或多名感染不同變種病毒人士所傳染。