【時評】變種病毒趨活躍 縮短檢疫需謹慎

  本港昨日再增一宗新冠確診個案,24歲女患者感染變種病毒,是早前染上Delta變異病毒株的27歲男機場地勤在大埔兼職時的同事。令人擔心的是,世界衞生組織近日表示,Delta病毒現已在至少85國蔓延,並警告疫苗接種率高的國家或地區,要當心放鬆邊界限制和防疫措施可能會導致疫情復燃,為本港原本打算於周三(30日)起,縮短合資格抵港人士強制檢疫期至 7天的做法敲響警鐘。

  英國過去一周新冠疫情急劇惡化,近九成患者被Delta病毒感染;上周六(26日)單日新增確診個案升至18,270宗,是自2月5日以來的新高。Delta變種病毒近日亦在澳洲多地蔓延,各州需局部收緊防疫措施,悉尼及周邊地區封城兩個星期,澳洲與新西蘭的旅遊氣泡亦需緊急暫停。世衞總幹事譚德塞表示,Delta是目前已知傳染力最強的新冠變種病毒。本港政府專家顧問、港大醫學院院長梁卓偉表示,Delta病毒的傳染力極高,每名患者可傳染給6至8人。衞生署衞生防護中心總監林文健醫生指,Delta病毒正於全球擴散,有後來居上取代其他病毒株的趨勢。

  此外,Delta病毒仍在不斷變異,據外媒報道,最近又爆出傳染力更強的Delta Plus,截至目前在中國、美國、加拿大、印度、日本、尼泊爾、波蘭、葡萄牙、俄國、瑞士和土耳其等11國出現,累計確診病例200個。全球疫情反彈,本港面對輸入個案的壓力與日俱增,理應提高警惕,放寛入境檢疫措施時應小心謹慎,甚至要考慮適度加以收緊,以策安全。

  但令人稍為放心的是,目前疫苗仍能有效抑制已知的新冠變種病毒。本港衞生防護中心傳染病處主任張竹君醫生表示,外國研究顯示接種完兩劑復必泰疫苗後,針對Delta病毒防護有效率達九成。中國疾控中心研究員邵一鳴亦表示,中國疫苗可以應對Delta變異株並產生保護作用。

  值得留意的是,早於近日爆出本地確診變種病毒個案之前,林文健醫生已經公開指出,近期英國疫情顯示,Delta病毒容易感染未曾打疫苗的人,亦比較容易感染年輕人。事實證明,近日感染變種病毒的地勤和女患者,兩人都是沒有打疫苗的年輕人。專家言之諄諄,年輕人不應置若罔聞,為人為己,都應該盡快接種疫苗。