【時評】現金津貼「拆東牆補西壁」不合時宜

  本港經濟呈冰火兩極:一方面是樓市交投熾熱,勢不可擋;另一方面零售和旅遊等主要經濟行業仍陷冰寒。政府昨日公布3月至5月失業率為6%,雖較2至4月微跌0.4%,但消費旅遊相關行業和建築業的失業率,仍處於9.4%和10.3%的高位,餐飲服務業更高達11.3%;整體失業大軍依然超過23萬人之眾。隨着疫情改善,市場漸次回復,社會經濟起動,各類物價和樓價只會進一步上漲,基層貧窮處境恐將更為惡化,當局須急謀善策。

  官方昨日公布的失業和就業不足數據,未必能全面反映社會實況。工聯會本月7日至16日進行調查,540名受訪市民中有23%失業或完全無工開,近四成人開工不足;125名失業的受訪者中,34%失業一年或以上,36%最近3個月失業;三成人零收入,14%受訪者的收入減少三至四成。前晚在海員海港運輸業一個座談會上,不少工友反映正受失業、減薪、放無薪假或停薪留職之苦,有人更加失業長逾14個月。

  另一邊廂,土地註冊處資料顯示,本港樓市愈發熾熱。截至本月16日,今年上半年二手樓錄30,274 宗註冊,較去年同期大增約37%,並創下 9年同期新高;4月份私人住宅售價指數已升至390.8點,較2019年5月的歷史高位只差約1.5%。隨着本港疫情緩和,對經濟的影響逐漸消退,再加上低息環境和樓宇供應量不足,樓價升勢更加難遏。但公屋一般申請者的平均輪候時間卻急升至5.8年,創22年來新高,基層上樓遙遙無期。

  政府昨日公布為期3年的現金津貼試行計劃,為輪候公屋逾3年的合資格一般申請住戶提供現金津貼,料約9萬個住戶受惠。運輸及房屋局常任秘書長(房屋)王天予表示,計劃並非另行設立新的制度,目的是希望紓緩市民的生活負擔。但令人疑惑的是,為何沒有涵蓋非長者單身人士及公屋申請處於被凍結或暫緩階段的個案呢?若是為紓解民困,為何沒有採納各方支持的失業援助計劃呢?大家同樣都面對高昂的租金,生活同樣飽受煎熬。

  雖然官員強調試行計劃並非租金津貼,但有市民馬上表示:「只怕政府這邊補貼,那邊轉頭房東就加租,變相肥了業主。」事實上,從本港經濟目前呈現的冰火兩極態勢,更加凸顯「拆東牆,補西壁」式紓困措施已不合時宜。政府當務之急是要制定全面扶貧政策、改革社福安全網、加快造地建屋,社會才能真正恢復活力。