【時評】制定照顧者支援政策要善用科技

  新冠疫情下,不少家庭須面對照顧體弱長者、長期病患和欠缺自理能力親友的沉重壓力,被照顧者要承受身體的不適和焦慮等困擾,照顧者長時間無休亦搞到周身傷。立法會昨日通過由民建聯議員梁志祥提出的一項無約束力議案,要求政府加強對照顧者的支援,包括提供津貼、加快興建各類殘疾人士院舍等支援措施,這是文明社會的應有之義。

  勞工及福利局局長羅致光早於2019年底,曾公布會為照顧者展開政策研究,可惜直到目前依然「只聞樓梯響」,遲遲未見有結果。眼見近年不時有照顧者疑因壓力「爆煲」而引發倫常慘劇,包括今年4月北角一對年逾八旬、結婚逾60年的夫婦在家中雙亡,夫因行動不便,擔憂再難照顧患病妻子而釀成謀殺和自殺慘劇等個案,實在令人心酸。

  對於欠缺自理能力的傷健人士或長者,照顧者需反覆為其餵藥、翻身、清潔洗浴、穿衣、扶抱輪椅和復康鍛煉等,既耗時又費力,愛心和耐性都不可少。梁志祥議員昨批評當局,現時對照顧者的支援基本為「三無」,即「無錢、無恒常政策、無遠景」。梁志祥表示,照顧者長時間付出,減輕政府負擔,但當局向他們提供的津貼太少,令人匪夷所思。

  本港土地資源稀缺,大幅擴大院舍服務說易行難。另一方面,人口加速老齡化,令勞力資源愈形緊絀,因此對居家照顧的需求和壓力也將愈來愈明顯。由於被照顧的對象並不僅僅是年老體弱的長者,還包括了欠缺自理能力的傷健人士和幼兒等,照顧需求有增無減。若能善用科技,對被照顧者和照顧者,無疑都將是一大福音。

  然而,當局截至目前,仍主要針對機構需求引進科技應用,罕有就改善居家被照顧者和照顧者的生活質素而推出或引進相關科技產品,政策明顯已十分落伍。一方面,當局應更針對性地為照顧者和被照顧者開發網上綜合資訊平台和培訓,讓他們即使安坐家中,也能及時獲得適切的網上支援服務;另一方面,當前科技監測動態、實時監測個人健康數據、協助扶抱和自動沐浴等技術,都能提升照顧支援服務水平。

  羅致光局長昨日在立法會表示,將在今年內完成針對照顧者支援的研究,當局會收集不同持份者的意見,再整合考慮。縱觀過往,勞福局要做好此項工作,須切忌「單打獨鬥」。現時本港正着力全面推進創新及科技發展,勞福局正應順勢與創科局等相關方面,展開官、產、學、研合作,善用科技,重新制定政策。