【時評】留給市民觀望的餘地不多了

  經過多月籌備,德國、希臘、克羅地亞、捷克、保加利亞、丹麥和波蘭已於1日率先開始發放首批歐盟「新冠通行證」,居民只要完成新冠疫苗接種並產生抗體,可持通行證以遊客身份自由穿梭這7 個國家。歐盟委員會內部市場專員對此表示歡迎,形容是個好開端,呼籲其他成員國仿效。歐盟委員會提議,7月1日起在歐盟內全面啟動這一措施。據報歐盟亦與美國和日本等國磋商類似安排。

  本欄此前多次提醒,香港作為一個對國際市場高度依賴的細小外向型經濟體,在國際大趨勢面前,並沒有太多自行選擇的能力,市民如不及早作出接種疫苗決定,最終只會蝕底捱苦。特首林鄭月娥昨日回應立法會議員提問時亦間接默認類似觀點。她表示,日後無論返內地或去海外,若想免檢疫往還,接種新冠疫苗將是必要條件。

  事實上,過往不論出差或外遊前,市民須事先查閱及確定抵達及過境地方的入境限制及檢疫要求,這都是慣常做法,現時各地不過是順應現實加入新冠病毒的檢疫條件,並沒有什麼值得大驚小怪。一旦各地諸如疫苗通行證的措施落地,接種疫苗將直接或間接地成為義務,就算港府肯推折衷方案,去到其他地方也行不通。從歐盟目前的做法,不管港人怎麼想,「你打疫苗了嗎」勢成為愈來愈多地方入境時必須回答的問題。

  如今擺在市民面前最需考慮的問題是,會不會因為沒有接種疫苗,而無法參與哪些需要跨境的工作呢?即使所在地允許額外通融,任職公司亦很可能需額外付出時間和金錢成本,這該怎麼辦?這些都不是特區政府或市民任職公司能夠自己話到事的。金管局總裁余偉文日前撰文對本港的疫苗接種率落後於紐約、倫敦等主要國際金融中心表達擔心,倘若這些地方達到群體免疫而能自由出入境,但香港卻未能做到,本港作為國際金融中心可能會受到影響。他的看法雖然令人沮喪,卻是事實。

  林鄭月娥昨日表示,全球已接種近10億劑次新冠疫苗,港人為何不可以打。衞生署衞生防護中心傳染病處主任張竹君日前亦表達類似疑惑,「我就唔知大家等緊啲咩囉」。處境不同,市民有各種想法並不出奇,但卻需要知道,全球疫苗免疫聯盟已表示正與我國科興生物製藥公司洽商,擴大疫苗全球獲取機制中的科興疫苗比例。可以預見,全球疫苗接種很快便會加速推進,留給部分市民觀望猶豫的時間和餘地真的不多了。