美年輕人准打針 推高接種率

  12至15歲可打輝瑞 有助鼓勵家人

  美國在上月初批准讓12至15歲青少年接種輝瑞 / BioNTech新冠疫苗,數據顯示降低打針年齡後,原本正持續下跌的全國接種率隨即回升,年輕人更成為近日接種疫苗的主要群體,有助向總統拜登提出的接種目標更邁進一步;專家指出讓青少年打針不單可為他們提供保護,亦有助鼓勵他們身邊的家人接種。

  目前拜登的目標,是在下月4日之前,讓全國70%成年人打最少一針,現時距離目標只差約8個百分點。不過根據美國疾病控制與預防中心(CDC)數據,美國的接種速度在4月中旬達高峰,在4月13日共接種338萬劑疫苗,此後數字持續回落,截至上月底平均每日只接種150萬劑。

  各州政府出奇招鼓勵

  各州政府因而各出奇招,務求鼓勵更多人打針,同時聯邦政府在5月初批准12至15歲青少年接種輝瑞疫苗,從接種數字來看,連串鼓勵接種措施可謂立竿見影。在批准青少年打針後的2周半間,已有約250萬青少年接種,佔同期接種總人數的1/4。這個趨勢預料將會持續,智庫凱澤家庭基金會(KFF)民調顯示,有24%的12至17歲青少年的家長表示子女已打最少一針,另有18%家長表示即將會讓子女打針,約20%則表示會先觀察疫苗的作用。

  雖然12至15歲青少年只佔美國人口5%,不過專家一直強調,讓他們打針對全國都有明顯好處,除可降低社區感染率,亦可藉此鼓勵其他較年長家人打針。身為接種計劃義工的哈佛醫學院助教溫特勞布形容,青少年在疫情中因為無法出外娛樂或上課,加上無法與年長親友見面,因此都渴望打針,希望在回課室上課及與朋友相處的同時,減少將病毒帶回家。

  約翰霍普金斯大學衞生安全的高級研究員塞爾則擔心,現時青少年踴躍接種只是一時熱潮,要維持則較困難,她認為目前仍應專注較年長人士或優先接種群組。

  接種速度放緩的另一問題,在於拉丁裔及學歷較低等群組仍對打針感到猶豫,不過根據KFF數據,此類群組的打針情況同樣有改善,或者與拜登在4月時調整發放疫苗政策、加入更大彈性有關,如藥房可以接受無預約的民眾打針。弗吉尼亞大學的深切治療與傳染病醫生貝爾便指出,對一直觀望打針與否的人而言,若走入藥房就有針可打,他們最終接種機會將更高。