【時評】不能讓這一代學童輸在起跑線

  全港幼稚園及中小學昨日起全面恢復半天面授課堂,學生為能夠重返校園上課而歡呼雀躍。然而本港疫情仍不「穩陣」,昨日又新增1宗帶有變種病毒的外傭確診個案,另外尚有多宗初步確診及2宗不確定個案,令個別幼稚園和小學又不得不要再停課,亦讓習慣了講究「贏在起跑線」的一眾父母,非常不習慣。

  過去一年多,本港師生和家長均面臨前所未有的嚴峻挑戰。各級學校自去年1月底疫情爆發,到5月底經歷了近4個月漫長的停課後,復課不久又因疫情提前放暑假。直到9月底才恢復半天課,但到11月底又不得不轉為居家上課,及至今年農曆年假後才獲批准按校本需要,安排不多於三分一學生返校半日面授課堂,復活節後再放寬人數上限至三分二。

  授課安排反覆,導致教育及社會損失巨大,尤其是雙職工家長每天焦頭爛額。去年底社交網站熱傳1名港媽乘巴士上班途中,因無法為幼兒解決網課的電腦技術問題,在車廂內崩潰痛哭的視頻,令人心酸動容,讓不少家長心有戚戚。港大醫學院團隊以問卷訪問約29,000個有2至12歲兒童的家庭,昨日公布調查結果顯示,本港兒童去年生活質素普遍下跌,二至三成的專注力惡化,父母精神壓力水平增加。醫學院表示,由於過半的兒童新冠確診關連個案都是家居感染,故認為政府可考慮全面恢復全日制課堂 ,以減少對學童影響。

  然而,校園群體生活,以及上下學途中學生染疫的風險絕對不容忽視,按本港目前情況想讓政府作出全面復課的決定殊不容易。為了莘莘學子,很多地方的教師都視接種疫苗為己任。擁有170萬名會員的美國教師工會日前表示,秋季全面復課決定性因素是接種疫苗,工會去年底起力爭將教師列為首批接種對象。美國官方表示,截至本月底,預計將有八成教職員最少接種一劑新冠疫苗。加拿大上月有工會批評政府為教師接種疫苗進度過慢。台灣的教師工會聯合會日前亦呼籲當局,必須為教師接種疫苗。

  讓愈來愈多教育界人士心急如焚的是,疫情反覆不但令授課進度落後,學生學習質量和成長亦不理想。美國去年研究發現,遙距授課令學童學業普遍下滑。教育事關孩子的未來,疫情久拖不決,這一代學童該怎麼辦?眼見疫苗接種領先的地區如英國和以色列,很快就會解除大部分防疫限制,本港的家長和教育工作者更該積極配合接種疫苗,如此才有更大復課空間,才能避免本港學童「輸在起跑線」,不會淪為疫情下被犧牲的一代。