【時評】提升防疫標準 旅泡才不會變肥皂泡

  香港與新加坡原定於下周三(26日)啟動的「航空旅遊氣泡」,因疫情變化再度延後,須待下月13日或之前再作公布。而且自21日起,由新加坡、馬來西亞、日本、意大利和荷蘭等地抵港人士的檢測及檢疫要求收緊,相關地區非香港居民不會獲准入境。旅遊氣泡剛再吹起便又爆破,眼見逐漸熱鬧的澳門,港府何必捨近求遠,不如全力做好疫情防控,爭取早日與內地通關,「近水樓台先得月,向陽花木早迎春」。

  本港疫情趨緩,昨日僅有一宗新增輸入確診個案。但新加坡則再新增28宗確診,當中21宗是本地病例,11宗源頭不明。亞洲不少地區的疫情亦趨於惡化。台灣昨日再新增333宗本土確診個案;泰國急增9,635宗確診,創單日新高;日本新冠重症患者連日維持逾千人水平;韓國疫情亦全面升溫,近一周的新增確診數字不斷攀升,平均升至617例。疫情剎不住,區內經濟復常步伐蒙上陰影,韓國官方表示,按目前全球疫情發展來看,很難在下半年重啟出境遊。

  旅遊氣泡的原意,是希望逐步恢復跨境往來,振興經濟。但據旅發局數據,2019年訪港旅客合共逾5,590萬人次,其中新加坡遊客只有不足45萬人次,約佔0.8%;就算與澳洲、新西蘭的旅遊氣泡也成事,這些地區的來港人數同樣有限。相反,港人與內地的經貿、探親、工作來往緊密,2019年內地訪港客佔了入境總數近八成。顯而易見,與疫情受控的內地通關,才是香港經濟恢復的關鍵。但港府將精力一輪又一輪地投入與其他地區的旅遊氣泡,難怪有意見認為是本末倒置。

  內地控疫有方,偶有翻發,也能快速壓制。與香港毗鄰的澳門,一早與內地恢復通關,疫情負面影響亦因而日漸消退。今年五一假期,訪澳旅客達16.7萬人,較預期理想,雖與疫情前相比僅及約四分之一,但酒店入住率已回升至83.2%。香港想與內地通關,不能靠「照顧」,關鍵要看本港的防疫表現,提升至與內地同等級的防疫標準,加快疫苗接種,嚴查變種毒株「破防」環節,堵塞病毒輸入和傳播的途徑。

  近期亞洲多地疫情惡化,印度等地殷鑑不遠,港府應主動履行維護公共衞生安全的權責,想方設法提高疫苗接種率,提前應對變種毒株可能引發的新一輪疫情爆發。疫情拖而不清,與國外旅泡看似較易,其實卻是易碎的肥皂泡。港府不如和澳門一樣,嚴格要求自身,否則疫魔再臨,只會又落得鏡花水月空歡喜一場。