蓋茨婚變 萬億分家

  梅琳達斷27年夫妻緣 聯名慈善基金續運作

  美國微軟公司創辦人蓋茨前日突然宣布與妻子梅琳達離婚,結束27年婚姻關係,聲明形容離婚是「經過深思熟慮」的決定,又稱今後會繼續致力於兩人聯名慈善基金會的工作。美國傳媒公開兩人的離婚申請書,顯示梅琳達是提出離婚的一方,原因是「婚姻已無可挽救地破裂」,兩人已經分居一段時間,沒有婚前協議,梅琳達亦沒有要求贍養費。不過文件顯示兩人已簽訂資產分割協議,就如何分配估計值1,460億美元(約1.1萬億港元)的身家達成共識(見另稿)。

  蓋茨與梅琳達的離婚事前可說完全沒有先兆可言,兩人前日分別在個人twitter賬號發表一模一樣的聲明,宣布離婚,「在經過深思熟慮和努力挽救後,我們決定結束婚姻關係。過去27年間,我們養育了3名傑出的子女,建立了一個基金會,為全世界努力,讓所有人過着健康和有意義的生活。」聲明稱,他們今後會繼續共同致力於「比爾與梅琳達·蓋茨基金會」的工作,「但到了人生的下一個階段,我們不再相信我們能以夫妻身份一起成長。(We no longer believe we can grow together as a couple)」聲明沒有透露兩人確實的離婚原因,以及身家分配等細節,僅懇求外界尊重他們和家人的空間和私隱。

  現年65歲的蓋茨與56歲的梅琳達在1987年相識,當時梅琳達剛加入蓋茨創立的微軟不久,兩人未幾相戀,1994年在夏威夷結婚。兩人過去甚少傳出不和或婚變傳聞,反而經常在社交媒體和訪問中公開「晒恩愛」,例如去年情人節,蓋茨便上載與梅琳達摟腰結伴出遊的合照,盛讚妻子是「人生最佳伴侶」。

  不過,梅琳達在2019年兩人結婚25周年紀念時也說過,蓋茨每天工作16小時,很難抽出時間陪家人,形容這段婚姻有過「非常艱難」的日子。蓋茨與梅琳達的25歲大女兒珍妮弗則在父母宣布離婚後,在Instagram發出限時動態,形容這段時間「對我們全家人來說極具挑戰」。

  離婚勢必影響基金會運作

  蓋茨與梅琳達原本是全球最富有的夫妻之一,《福布斯》估計蓋茨身家達1,300億美元(約1萬億港元),彭博則估計達1,460億美元,因此兩人身家如何分配,以及「比爾與梅琳達·蓋茨基金會」未來如何運作,都備受各界關注。基金會發聲明,表示蓋茨和梅琳達將留任基金會共同主席及信託人,繼續攜手打造基金會的策略及推動慈善事業,史丹福大學政治學教授賴希指出,由於基金會屬於「家庭基金」,兩人的離婚勢必對基金會運作產生重大影響。

  外界對梅琳達的認識,一直是「微軟創辦人蓋茨的太太」,不過多年來她其實一直尋求走出丈夫陰影,發展自己最注重的事業。路透社形容,如今兩人各走各路,或許正好讓梅琳達得償所願。