【時評】與國際接軌 「疫苗氣泡」速推不能拖

  政府昨日進一步將接種疫苗年齡的門檻,由現時最低30歲下調至16歲,是配合周一(12日)宣布「疫苗氣泡」計劃的一項配套措施,將本港接種疫苗的人口比例,進一步擴大至88%。加快新冠疫苗接種能達致免疫屏障,以實現經濟民生復常乃是全球共識,目前不少國家已陸續向完成疫苗接種的外國旅客開綠燈。疫苗早打早安心,若繼續老神在在,恐怕最終只能眼甘甘看着他人外遊歎世界。

  政府擴大接種對象有多方面考慮,一是近期社會上要求降低接種年齡門檻的呼聲越來越高。16至29歲年齡組別絕大多數是學生或就業人口,大部分時間需外出,很多人亦有需要到外地公幹。此外,連日來飲食和酒吧業界表示,不少顧客是30歲以下,希望推行「疫苗氣泡」時能顧及周全。公務員事務局局長聶德權昨日在介紹細節安排時證實,收到不少市民反映希望接種計劃盡早涵蓋30歲以下的青年人。

  另一方面,目前不少接種中心都有空餘的預約名額。讓有需要和想接種的年輕人亦能夠打針,可以推升接種率,亦能避免浪費疫苗接種能力和資源。截至昨日,接種計劃進行49日,共有約64萬名市民接種第一劑疫苗,佔16 歲或以上人口約9.7%。照此速度,保守估計全港仍需花一年多才能達到構建免疫屏障的最低接種比例,速度實在太慢,若不改善恐會窒礙經濟復甦步伐。

  政府此際推出「疫苗氣泡」並及時擴大接種年齡組別,正是希望能更好地與國際接軌、和世界同步。希臘下周起,將允許來自歐盟、美國、英國、塞爾維亞、以色列和阿聯酋等逾30個國家的旅客,只需持疫苗接種證明和旅行前72小時檢測陰性證明便能免隔離入境。此前以色列和塞浦路斯、澳洲和新西蘭之間,亦有類似為疫苗接種者互開「綠色通道」的做法,相信仿效的國家或地區只會越來越多,香港已沒有條件再歎慢板。

  疫苗是抗疫利器,非常渴市。英國近期揭發有越來越多人擔心沒有疫苗可打而冒充醫護人員「打尖」接種。包括以色列在內,全球已有很多地區為年輕人大規模接種新冠疫苗,安全不成問題。本港呼吸系統專科醫生梁子超昨亦表示,隨着全球有更多數據,政府可以進一步將接種年齡放寬至12歲,並研究幼童是否適合接種疫苗。由於疫苗有使用期限,市民有興趣打復必泰疫苗最遲須於8月底打第一針;科興疫苗保存期雖較長,但始終也有期限,有意接種的市民應盡快預約。