直腸癌術前電療 復發風險可減半

  李兆康醫生

  我們平時說的「電療」,正式名稱是放射治療,意思即採用高能量X光破壞癌細胞內部結構,消滅腫瘤。而直腸癌就是其中一種常需要用上電療的癌症。

  現時,直腸癌電療進行的時間包括「術前」和「術後」。「術前」即醫生判斷病人的直腸癌適合接受手術切除,但可在術前先做電療,目的是希望將腫瘤範圍縮小,令其後進行的手術更容易把腫瘤完全清除,減少在盆腔內殘留癌細胞的風險。近年已發現,直腸癌採用術前電療後,可把手術後復發的風險減少約一半。

  至於「術後」,即做了直腸癌切除手術後再進行電療,可減少復發的風險,以及減少腫瘤擴散至身體其他部位的機會。一般來說,術前和術後電療所照射的部位是一樣的,但其中的分別是,術前電療的能量只集中在腫瘤,術後則由於腫瘤已切除,有時會有部分小腸下垂到該位置,以致術後電療影響小腸的風險會較高。

  臨床上,直腸癌若屬於第二、三期,醫生通常會建議先做電療、化療,之後再做手術,手術後或需再做跟進的化療。直腸癌的治療很少單單使用手術、化療或電療的,一般都需要三種療法配合以提升根治的機會。

  此外,電療和其他癌症療法一樣,會有一定的副作用。幸好,直腸癌的電療屬於局部性治療,通常只在照射的部位會出現副作用,除了上述的皮膚表面損傷、脫皮,電療期間也可能會出現肚痛、肚瀉,大小二便時可能會有灼痛的感覺,這些副作用大多不會很嚴重,亦有適當的藥物可以紓緩。