【時評】院舍放寬探訪 防疫必須做足

  本港第四波新冠疫情已近尾聲,行政長官林鄭月娥昨日公布,過去兩星期平均確診個案和本地源頭不明個案數字非常低,並成功阻截變種病毒流入社區,故未來會以「疫苗氣泡」為抗疫基礎,調整社交距離措施。完成接種2劑疫苗及14天後產生抗體的人士,可獲放寬到公院、安老院舍探訪及參與公眾活動的人數或場地限制等。有關公布是正面回應社會對接種疫苗提供「誘因」的要求,值得支持。

  疫情持續逾年,安老院舍長者長期無法獲得親友探視,但安排與親友視像對話並非如一般人想像中的容易。其一是不少院舍長者本身不懂得使用,或因疾病而看不見、聽不到,又或因年邁認知障礙而無法與親友進行視像交流等;其二是不少院舍沒有額外人手或資源配合。久而久之,院舍長者孤寂感與日俱增,有的甚至擔心被遺棄或憂慮無法在人生最後日子與至親見上一面,健康每況愈下,令人心酸。因此在防疫條件許可下,盡可能放寬探訪是合情合理的做法。

  然而,本港疫情尚未完全斷尾,近日屯門友愛邨愛暉樓的確診個案,都不是在檢疫中心找到,專家認為不能排除社區內仍存在隱形傳播鏈。鑑於長者特別容易受病毒侵襲,如何才能守好安老院的防疫關口,避免重蹈去年恢復探訪卻引發疫情再爆發、導致不少院友病歿的覆轍,是對家屬、院舍和政府相關部門的一大考驗。

  政府要求訪客要接種兩劑新冠疫苗,到院舍時再接受快速病毒檢測;而未接種疫苗的訪客,則要持72小時內陰性檢測結果,到訪時進行快速檢測。醫管局外展團隊昨日起,已開始為參與疫苗接種先導計劃的安老院舍長者,提供接種復必泰疫苗的服務。然而,只是採取這些措施並不足夠。

  由於很多院舍長者的健康狀況並不適合接種疫苗,例如有消息指港島東聯網服務的2間安老院只有2名長者獲評為適合接種,因此在未能確保接種抗體生效和檢測百分百準確的情況下,審慎做好相應的探視安排十分重要。有業界建議探訪須事先預約,並每日均設探訪人數上限;亦有建議院舍須設獨立空間,以便親友見面時不會與其他健康狀況較差或無接種疫苗的長者處於同一場所。但有業者擔心不少院舍環境和空間狹窄。故此,政府更加需要事先與各方做好充分溝通,因時制宜、因地制宜地做足與放寬院舍探訪相匹配的防疫安排。