【時評】讓劏房戶安居 政府須下決心

  本港劏房亂象叢生,基層住房問題愈來愈嚴重。政府委託劏房租務管制研究工作小組即將就立法規管劏房租務提交報告。民建聯昨日公布一項民調顯示,逾七成受訪者贊成推行劏房租管。政府過去亦曾多次就劏房問題進行研究或調查,但最終只聞樓梯響,遲遲未能提出切實具體解決措施。經濟不景之下,私人住宅租金連月下跌,但劏房租金卻背道而馳。無論是加強租務規管,或者增加土地供應從源頭入手根治問題,關鍵都要看政府能否下定決心排除干擾,凝聚共識,破除不公。

  劏房問題由來已久,但政府規管乏力,衍生眾多不合理和不公平現象。疫情下本港失業率情況嚴重,差餉物業估價署昨日公布,上月本港私人住宅租金指數按月再度下跌1%,已是連跌3個月。租金指數不斷下跌,反映本港過去大半年的經濟及普羅市民的慘況。但香港社區組織協會日前表示,隨機抽樣調查深水埗和油尖旺區內的不適切居所發現,劏房業主或中介分間單位出租的租金收益可高於其估計租值之9倍、最低亦有1.37倍,較全港各類型私人住宅單位高,也遠高於同時期的豪宅單位呎租。

  這種租金與經濟真實情況及住屋質素嚴重背馳的荒謬現象,正正反映在長期的房屋供求失衡下,本港市民只能望樓興嘆的無奈和窘況。劏房業主瞄準政府無力滿足基層住屋需求,因此才會有恃無恐地坐地起價,隨意加租,甚至明目張膽地濫收水電費。因此,解決劏房問題就是解決基層住房問題的關鍵,亦是本港房屋政策的核心所在。只要港府下決心排除干擾,大量供應土地,問題不難解決。另一方面,要進一步增加公營房屋和資助房屋的比例,加快增建公屋和過渡性社會房屋,盡快縮短公屋輪候人龍。

  「冰凍三尺,非一日之寒」。增加土地供應不能一蹴而就,因此必須做好租務管制,才能確保弱勢基層市民的應有權益,減輕他們的租住負擔。民建聯立法會議員鄭泳舜等人昨在公布民調時,提出劏房租管的六大核心內容,包括設立每份租約租金加幅上限、確立租住權保障、訂立書面合約保障權益、訂定合理通知期、打擊濫收水電費、由法定組織落實租管。這些建議在社會上有廣泛共識,但其中牽涉巨大複雜的困難和挑戰,政府遲遲未能解決。土地房屋問題久拖不決,不利社會繁榮穩定。只要政府下定決心,放開手腳迎難而上,相信辦法總比困難多。