【時評】一文錢可難倒英雄漢

  行政會議昨日逆市批准四間巴士公司加價5.8%至12%,幅度之大,令人咋舌。尤其是在失業率尚未摸頂,經濟不斷下插,裁員減薪四起,有人要吃「二手飯」果腹,無家者倍增之際,如此加幅更令人覺得不可思議。政府說,對市民的影響已減至最低,九成乘客每程多付車費不超過「一蚊」;言下之意「一蚊」只不過是「婆乸數」,無謂斤斤計較。殊不知,不論是歷史上抑或現實裏,被一蚊雞難倒的英雄漢不計其數。官員若不離地,當知道在這都市之中,每天都有很多家庭正過着「慳得一蚊得一蚊」的窘迫生活。

  對於有些官員,「一蚊」或許是個有魔力的數字。勞工及福利局局長羅致光今年初在一個電視節目上出「口術」,預告稱隨着通脹及公共交通加價,長者2元乘車優惠或會加價「一蚊」至3元,以減低公共財政負擔。1元,「多乎哉,不多也」。說起來,去年底行政會議亦已批准天星小輪兩條專營渡輪航線平均加價16.5%;有人心裏或許一樣會說,才不過是0.3元至0.5元而已。

  官僚不知民間疾苦。眼看美國狂印銀紙,全球貨幣供應氾濫,各種天然資源大幅漲價不可避免,基層打工仔面對的經濟壓力只會愈來愈大。更何況本港的失業率已不斷飆升至7.2%,26.16萬人失業,另有15.46萬人就業不足。輿論普遍認為,企業倒閉與裁員還會擴大,失業率還會上升,實際減薪和開工不足只會更嚴重。官員一味盯着庫房表面盤數,充當披着「審慎理財」外衣的守財奴,只怕會連累經濟形成惡性循環。

  以往新春,地區人士都會搞派福袋活動。但今年工聯會等地區組織,已要不斷舉辦或參與派飯、派物資等濟貧活動。立法會議員麥美娟此前曾表示,經濟下滑,有市民要靠機構派飯,甚至吃「二手飯」填肚,有市民連禦寒棉被及外衣也欠缺,本港的貧窮問題正不斷惡化。有機構統計,本港登記的無家者數目由2013年的780人增至去年的1,423人,但部分無家者不願登記資料,相信實際數字逾2,000人。

  「勿以善小而不為,勿以惡小而為之」。面對經濟逆境,擁有專營權公司把減少的收入,加價由市民來「埋單」。但本港這幾十年來大部分時間是順境,這些公司的可觀盈利都去哪兒了?就算加價,是不是真的需要如此高的百分比?是不是真的出現難以扭轉的結構性虧蝕呢?人力不可擋的疫境之下,基層主要依靠政府救急扶危,只盼有關官員能有多些同理心、同情感。