【時評】打疫苗應信科學 「自己嚇自己」不可取

  一名63歲有長期病患的長者接種科興新冠疫苗兩日後死亡,是本港新冠疫苗接種計劃展開以來的首宗嚴重異常事件報告。經過初步解剖,新冠疫苗臨床事件評估專家委員會昨日下午開會後一致認為,死亡與疫苗接種沒有直接關係,會繼續鼓勵長者接種。疫魔過去一年已奪去本港200條寶貴人命,在推進疫苗接種上固然容不得任何疏忽,但沒有科學根據的猜疑、「自己嚇自己」打退堂鼓,更加不可取。

  今次個案中,伊利沙伯醫院在搶救病人時,並沒有發現有任何接種疫苗的不良反應。呼吸系統專科醫生梁子超表示,病人在接種後48小時內,都無出現對疫苗的過敏或副作用反應,相信病情並非由疫苗引起。專家委員會在初步解剖後亦一致認為,死亡與疫苗接種沒有直接關係,最有機會導致死亡原因是病人的冠心病、以及急性心肌梗塞、肺水腫,引發呼吸衰竭而死亡。事件經過媒體充分曝光,有眾多專責部門、專家和醫療機構審視,作出科學結論,公眾沒有必要進行無端揣測。

  縱觀全球,新冠疫苗接種進行得如火如荼。彭博社的全球疫苗追蹤數據顯示,現時全球已接種逾1.3億劑新冠疫苗,平均每天接種約500萬劑。雖然不時傳出有極個別接種者死亡個案報道,但事後已被醫療監管機構證實與疫苗接種沒有因果關係,亦有屬於誤報。德國疫苗審批機構保羅.埃爾利希研究所(PEI)認為,報道中的死者均死於基礎疾病或其他傳染病。歐洲藥品管理局對一些個案進行調查後也指出,沒有發現任何安全問題,認為主要是基礎疾病所致。西班牙、比利時和挪威等國的醫療監管機構亦曾作出類似結論。

  事實上,不論是參考世衞或各地專家的意見,疫情當前,接種疫苗的效益遠高於風險,相信本港多數市民都認同這一點。昨日起開放的復必泰疫苗網上預約依然「搶手」,截至下午近4時,最少3間接種中心首10天的接種名額爆滿或差不多額滿。說到底,接種疫苗乃為人為己,必須科學為本,切忌因噎廢食,影響本港抗疫大局。

  另一方面,政府有責任就各種打針禁忌進行詳細的解說和宣傳,避免增加不必要的風險。科興疫苗接種指引提及,未受控制嚴重慢性疾病的患者,需待病情穩定才可接種,建議長者接種前查詢家庭醫生。經過今次事件,政府應考慮在各接種中心增加駐場醫護人員,協助評估,減低風險,增加市民接種信心。